529 - Janvier 2013
30 Novembre 2012 - 24 Décembre 2012

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RESTAURATION DE LA MADONE OBLATE

Soixante-deux ans ont passé depuis que la statue de la Madone Oblate est arrivée dans la chapelle de la Maison Générale, au 290 de la Via Aurelia, à Rome. Le Frère Giuseppe D’ORAZIO se souvient qu’il est arrivé à la maison en même temps qu’elle.

 

Lundi 10 décembre, la statue qui mesure 180 cm a été retirée de sa niche au-dessus du maître autel de la chapelle, pour être amenée à l’atelier Domus Dei, à Albano Laziale, où elle sera restaurée. De fait, on a trouvé des lésions sur la face, les mains et les pieds; la feuille d’or sur son manteau et sa robe a souffert quelques attaques et usure. De plus, une couche épaisse de dépôts couvre la totalité des surfaces peintes de la statue. Elle sera aussi traitée contre les vers du bois et le support bois sera consolidé. On s’attend que la statue, qui date probablement du dix-neuvième siècle, reviendra chez-elle, à la maison, avant le 25 janvier.

 

Ce qui suit est un extrait de l’article du P. Yvon BEAUDOIN, dans le premier volume du Dictionnaire Historique:

La statue, l’autel des vœux et le cœur du Fondateur furent transportés à Rome après les expulsions des religieux de France en 1903. Le 8 juin 1908, le père Eugène Baffie, vicaire général, a béni le «sanctuaire de famille» derrière la chapelle du scolasticat de Rome, dans lequel se trouvaient ces trois importants souvenirs du Fondateur, y compris la statue de la Vierge miraculeuse (Missions O.M.I., 46 (1908), p. 272-301). Dans son album de photos sur Mgr de Mazenod, paru en 1913, le père Marcel Bernad rappelle le récit du père Lamblin et ajoute: «Nous ignorons sur quel fondement s’appuie cette tradition.» La tradition, telle que racontée par le père Lamblin, apparaît plusieurs fois par la suite dans la littérature oblate, en particulier dans les témoignages du père Edmond Dubois, o.m.i., et de sœur Véronique du Sacré-Cœur, des Sœurs de la Sainte-Famille de Bordeaux, faits au procès ordinaire de la cause du Fondateur en 1928 (Positio super introductione causae..., Rome, 1935, p. 705 et 716), dans la revue La Bannière de M.I., Ottawa, 41 (1933), p. 31, dans l’ouvrage du père Léon Hermant, Le Serviteur de Dieu C. J. E. de Mazenod, 1936, p. 64-65, etc.

La tradition a manifestement enrichi de détails ce que le père de Mazenod a appelé «un sentiment particulier que j’ai éprouvé aujourd’hui, je ne dis pas précisément plus que jamais, mais certainement plus qu’à l’ordinaire. Je ne le définirai pas bien parce qu’il renferme plusieurs choses qui se rapportent pourtant toutes à un seul objet, notre chère Société...» Cette communication du Fondateur a été faite au père Tempier qui a toujours été exagérément discret et n’a certainement pas fait connaître cette lettre du Fondateur. Elle n’a, semble-t-il, été trouvée dans les papiers du père Tempier qu’après sa mort en 1870. Le père Monnet en 1889 a ajouté un premier détail: la Vierge a souri au Fondateur; le père Lamblin en 1904 l’a complété en disant que la statue a ouvert les yeux et a incliné la tête en signe d’adhésion...»

Dans une note sur la Vierge au miracle, écrite en 1956, Émilien Lamirande conclut: «On est tout à fait autorisé de parler de grâce extraordinaire obtenue ce jour-là. Pour ce qui est du «miracle» proprement dit, force nous est cependant de nous en remettre à une tradition très postérieure et passablement hésitante [...] Quoi qu’il en soit de tout ceci, cette journée du 15 août 1822 marque un moment important de la vie de la Congrégation et il reste que la statue devant laquelle le vénéré Fondateur est revenu prier si souvent est devenue pour nous, comme le dit le père Rey: «un des plus précieux souvenirs des origines de la famille» (Rey I, p. 280).

Le 2 février 1933, cette statue qui était dans le sacellum du scolasticat fut transportée dans la chapelle de la maison générale de via Vittorino da Feltre. Depuis 1950, elle est placée au-dessus du maître-autel de la chapelle de la maison générale de via Aurelia.



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