531 - Mars 2013
1 Février 2013 - 28 Février 2013

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CONSOLIDER LE PROCESSUS DE REVITALISATION

P. Louis Lougen, OMI, Supérieur général

La rencontre intercapitulaire d’avril marque la mi-temps entre deux Chapitres. Nous commençons à penser au Chapitre de 2016 qui coïncidera avec le 200e anniversaire de la fondation de la Congrégation. Cet anniversaire de la Congrégation est déjà un sujet de conversation parmi les Oblats et les Associés. Ce ne peut être une simple rêverie nostalgique sur le passé, que l’on solenniserait avec des cérémonies, des repas de circonstance et les affaires habituelles. Je crois que ces années qui nous séparent de cet anniversaire, sont une occasion propice, pour approfondir l’appel du Chapitre de 2010 «à une profonde conversion personnelle et communautaire à Jésus-Christ.»

En 1981, les Pères Ruben Elizondo, OMI et Jaime Sullivan, OMI ont publié le “Manuel d’animation oblate.” Un livre de référence, extrêmement utile à travers le monde; il présente une théorie sur les étapes de la vie des congrégations religieuses. Une congrégation passe par les stades suivants: les débuts, puis la croissance, la consolidation et le déclin et cela se passe dans une période de 150 à 200 ans. La sortie du cycle se fait soit par l’extinction, la survie minimale, ou la revitalisation. A un moment où, dans certaines parties du monde, beaucoup de religieux quittaient la vie religieuse, les vocations diminuaient rapidement et il y avait une grande confusion sur notre identité, les auteurs du ‘Manuel’ nous ont donné des moyens pour nous aider à collaborer avec le Saint Esprit, dans le travail de la revitalisation.

Je vous invite à faire du bicentenaire de la Congrégation, un moment de grâce, pour consolider les chemins de la revitalisation. Ruben et Jaime indiquent trois caractéristiques d’une congrégation en phase de revitalisation: 1) elle sait répondre dynamiquement aux signes des temps; 2) ses membres s’approprient le charisme fondateur; 3) ils entreprennent un processus personnel et communautaire de conversion au Christ, qui se marque par un renouveau profond de la vie de foi et de prière. Nous pouvons voir que l’Appel à la Conversion du Chapitre de 2010 contient toutes ces caractéristiques. Nous sommes sur le chemin de la revitalisation et je vous propose d’intensifier ce travail, ceci étant la meilleure façon de nous préparer au jubilé de notre fondation, en 1816.

De plusieurs façons, à travers le monde, les Oblats cherchent à répondre de façon dynamique, aux signes des temps, dans notre vie et notre mission oblates. L’une de ces façons de répondre de façon créative à la mission, est le ministère auprès des jeunes, une autre: le soin aux victimes de la guerre et de la violence, ou le soutien des migrants, ou l’accompagnement des peuples indigènes dans leurs luttes et encore beaucoup de formes de dialogue avec les autres religions. Puisque nous sommes des religieux, ayant des vœux, notre réponse aux signes des temps doit aussi façonner notre façon de vivre. En ce domaine nous continuons à lutter, pour faire exister une communauté significative, qui vit des relations de qualité, qui cherche la présence de Dieu dans la prière et qui vit les vœux de manière prophétique. Le discernement des signes des temps en communauté et la grâce de la conversion, sont nécessaires pour nous aider à inventer des réponses toujours plus complètes et plus créatives.

La seconde caractéristique d’une congrégation en phase de revitalisation, consiste dans l’appropriation du charisme fondateur. Nous constatons, depuis Vatican II, un énorme bond en avant, dans la découverte de notre charisme. Nous devons remercier beaucoup d’Oblats pour cette prise de conscience. Le congrès de 1976, sur le charisme du Fondateur, les nombreux ateliers qui se sont multipliés à travers le monde, la mise en place de l’Expérience de Mazenod, les retraites, séminaires, livres, articles, thèses, écrits populaires, etc., nous ont ouvert le charisme. Cette richesse continue à être étudiée, approfondie et communiquée. Récemment, j’ai parlé avec un prénovice qui m’a raconté l’histoire de sa vocation qu’il mettait en relation avec la vie du Fondateur. J’ai été frappé par sa connaissance et son amour du charisme! La grosse question que nous pose cette phase de revitalisation est de vivre ce que nous avons appris du charisme. L’appel à la Conversion, s’appliquant aux cinq domaines que le Chapitre nous a indiqués, nous aide à évaluer notre vie et notre mission, à la lumière du charisme, et nous appelle à aller en profondeur.

C’est frappant que le “Manuel” de 1981, mette “la conversion personnelle et communautaire au Christ” comme troisième qualité d’une congrégation revitalisée. Au début du livre se trouve la lettre du Père Jetté pour le 17 février 1981: «…C’est précisément dans notre vie oblate qu’aujourd’hui, nous sommes appelés à une seconde conversion. La seconde conversion est souvent plus douloureuse que la première, parce qu’elle va plus en profondeur, elle remet en question des attitudes et des habitudes, fermement enracinées en nous et elle nous révèle combien nous sommes attachés à notre propre moi et à notre propre volonté, à un point que nous n’aurions jamais soupçonné.» Remarquez comment le Chapitre de 2010 fait écho et approfondit ce thème de la conversion! Le Saint Esprit nous appelle et nous prépare pour la revitalisation.

Le “Manuel” décrit deux autres chemins possibles dans le déclin d’une Congrégation: la stagnation et l’extinction. La plupart des congrégations, dans l’histoire de l’Église, ont connu la mort, souvent à la suite d’une perte d’identité. Oubliant l’élan missionnaire original du charisme, elles se sont cantonnées dans un ministère d’entretien et ont perdu la passion envers Dieu et la sainteté.

Je n’accepte pas la théorie qui voudrait que nous ayons rempli notre mission, que nous avons servi l’Église et que nous pouvons maintenant mourir en paix. Je crois que ceci est une vision sécularisée et un désir de mort qui nous arrange bien. Je ne crois pas que les laïcs qui aiment le charisme oblat et le vivent, remplaceront un jour les Oblats avec les vœux. C’est une attitude paternaliste et irrespectueuse de leur engagement à vivre le charisme. Je me rends bien compte que la Congrégation n’est pas une institution éternelle dans l’Église, mais je ne suis pas prêt à dire que nous avons fait notre boulot et maintenant R.I.P.

Je crois en Dieu, l’Esprit de Vie, qui n’engendre pas la mort. Je nous convoque tous à miser sur la revitalisation de la Congrégation, alors que nous préparons notre 200e anniversaire. Je vous appelle à faire un choix conscient pour vivre, prospérer et être un corps missionnaire enthousiaste et inspiré par le charisme de Saint Eugène. J’ai le privilège de visiter la Congrégation et de voir tant de signes de vie, un peu partout. Je vous en ferai part prochainement. Je suis convaincu que Dieu nous appelle à vivre en plénitude. A nous maintenant: choisissons de répondre à la grâce de Dieu.

L’appel à la Conversion du Chapitre de 2010 est le seul chemin vers la revitalisation. La conversion est douloureuse, mais elle nous conduira à la vie, si nous laissons l’Esprit nous transformer en hommes qui n’ont pas d’Oblats que le nom, mais qui vivent l’oblation, en missionnaires formés par la Parole de Dieu, prêts à servir dans les missions les plus difficiles, très proches des Pauvres, servant l’Église avec amour, et coopérant passionnément avec Jésus-Christ le Sauveur. L’un de mes espoirs pour notre anniversaire, c’est que nous le célébrions, rassemblés en communautés, pour l’heure sainte, devant l’Eucharistie et pour les heures saintes de service, auprès des pauvres.

Le 15 août 1822, Saint Eugène a reçu, par Marie, une grâce spéciale qui confirmait la valeur de sa chère Société et qui lui a redonné du courage, en un moment particulièrement difficile. Nous appelons cette même bénédiction aujourd’hui sur la Congrégation. Suivant l’exemple de Marie, nous nous ouvrons au souffle de l’Esprit de vie, afin d’être les prophètes de la revitalisation, au moment de préparer notre 200e anniversaire.


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