538 - Novembre 2013
2 Octobre 2013 - 4 Novembre 2013

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PROGRAMME DE FORMATION POUR LES OBLATS FRÈRES

Lors de la session plénière qui s’est tenue du 7 septembre au 8 octobre 2013, le Gouvernement central a consacré une journée et demie au thème des Oblats Frères.

Le Chapitre général de 2010 avait approuvé une résolution demandant que l’on travaille sur la question des normes communes dans la formation première des Oblats Frères dans la Congrégation: un projet à réaliser en dialogue avec les Présidents des Conférences, le Comité général de la Formation et le Comité Permanent des Oblats Frères.

Les Normes générales de la formation oblate, promulguées par le Supérieur général le 21 mai 2011, ont en grande partie répondu à cette résolution du Chapitre.

«Comme membres de la Congrégation des Oblats de Marie Immaculée, les Frères sont unis dans le même charisme et sont pleinement missionnaires. A l’intérieur du charisme, ils ont une identité spéciale quant à l’être et à la mission ; ils appellent donc une formation qui leur soit commune et particulière». (Voir Normes générales de la formation oblate, n° 395).

Lors de sa rencontre en mars 2012, le Comité général de la Formation, en tenant compte de ce qui se trouve déjà dans les normes générales, a élaboré une première ébauche qui a été ensuite envoyée au Comité Permanent des Oblats Frères, réuni à Rome en novembre 2012. Le Comité Permanent des Oblats Frères a proposé quelques modifications. Les membres du Comité général de la Formation ont de nouveau repris le texte lors de leur rencontre à Godfrey aux États-Unis en février 2013. Après d’autres modifications et en tenant compte de l’apport des Présidents des régions, ce texte a été approuvé par le Supérieur général en conseil en octobre 2013 à Rome. On trouvera ce programme de formation sur le site web de la Congrégation: http://goo.gl/fyYvu8

Pour aider le Gouvernement central à réfléchir sur le rôle du Frère Oblat, le Frère Benoît DOSQUET, qui était alors de la Province de France et qui a servi pendant plusieurs années comme président du Comité permanent des Oblats Frères, a écrit une réflexion sur la vocation du Frère dans notre Congrégation. Voici un extrait de sa réflexion:

Vivre en frères, entre nous, avec ceux qui nous entourent et plus largement avec tout être humain créé comme nous à l’image de Dieu, est l’objectif de celui qui suit le Christ.

La suite du Christ dans la vie religieuse n’est pas un «plus» par rapport à la vie baptismale et elle n’est pas un ministère (c’est-à-dire une fonction pour animer la communauté des croyants…), elle est pur témoignage de gratuité pour tous les hommes et elle est un «quelque chose d’autre avec d’autres».

L’identité de la vie religieuse réside dans ce que nous sommes, dans notre marche à la suite du Christ. Peu importe que nous soyons nombreux ou faibles, la dimension essentielle de la vie religieuse c’est cette communion au Christ qui est puissance de vie. Le religieux est un homme marqué par les courants et les questions qui traversent la société mais qui laisse transparaître le Christ qui est en lui.

La réflexion sur la vocation et la place des Frères concerne toutes les communautés oblates, Pères et Frères, car elle touche à l’identité même de notre Institut. (Normand PROVENCHER, Documentation OMI de mai 2004)

La vie religieuse est vitale pour nous Oblats et la présence des frères dans la Congrégation rappelle à tous la dimension fraternelle. Selon l’expression de Jean-Paul II : «le ‘frère laïc’ rappelle que la vie religieuse a une dimension communautaire». (Documentation OMI de mai 2004)

Année après année, le comité des frères a découvert combien il était capital de partir de la vie religieuse, de l’Oblat Prêtre et l’Oblat Frère. Dans la Congrégation des Missionnaires Oblats de Marie Immaculée, certains sont appelés à entrer comme frères, d’autres ressentent un appel au ministère presbytéral. Cependant, tous les Oblats, prêtres et frères, ont des responsabilités complémentaires dans l’œuvre d’évangélisation. (CC & RR N° 7)

«Eugène de Mazenod, devant l’immensité de la tâche, réunit autour de lui quelques prêtres animés du même zèle ardents pour les plus délaissés. Il les entraîna à vivre ensemble comme des frères… Il les incita ensuite à s’engager définitivement dans l’œuvre des missions en se liant par les vœux de religion. Peu après, il accueillit aussi des Frères, comme de véritables fils, dans sa famille. Telle furent les origines de la Congrégation des Missionnaires Oblats de Marie Immaculée.» (Avant propos des CC & RR)


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