556 - Juin 2015
9 Mai 2015 - 7 Juin 2015

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CROISSANCE HUMAINE ET FORMATION AU PRÉNOVICIAT

Croissance humaine et formation au prénoviciat


P. Cornelius Ngoka, OMI, Assistant Général

La neuvaine de prière pour les vocations à la vie religieuse oblate que nous venons de vivre nous a permis à la fois de nous renouveler dans notre propre vocation et de comprendre qu’en plus de la pastorale vocationnelle, chaque activité et présence missionnaire devrait être une occasion de prier pour les vocations à la vie missionnaire oblate et de les promouvoir. L’accompagnement et la connaissance des candidats, initiés à cette étape, se poursuivent et s’intensifient pendant les étapes ultérieures, en commençant par le prénoviciat.

Je voudrais souligner la place importante du prénoviciat dans l’itinéraire formatif oblat aujourd’hui et la nécessité de mieux soigner le projet de formation pendant cette étape.

De toutes les étapes de formation oblate, le prénoviciat, dans ses formes actuelles, est certainement l’étape la plus récente et la plus diversifiée. Depuis quelques années, le besoin d’un meilleur accompagnement des jeunes avant l’expérience du noviciat devenait évident. Comme le père Jetté l’a remarqué dans son rapport au Chapitre général de 1980: «les jeunes qui désirent entrer dans la vie religieuse aujourd’hui sont souvent peu préparés à commencer un noviciat. Leur formation religieuse antérieure est faible; leur décision a besoin d’être éclairée, purifiée, mûrie… À peu près partout un prénoviciat est jugé nécessaire» (Documentation OMI, 29 novembre 1980). Comme Congrégation nous avons progressivement compris l’importance et les bienfaits de cette étape de formation, grâce à l’expérience et face aux différents défis que la formation première et continue nous pose aujourd’hui. Le prénoviciat est devenu la première phase de la formation initiale (NGFO, 156), centrée essentiellement sur l’accompagnement humain et la formation chrétienne.

Dans la préface aux Constitutions et Règles de 1825, Eugène de Mazenod définit ce qu’on pourrait appeler la pédagogie missionnaire des Oblats: rendre les hommes raisonnables (humains), puis chrétiens, enfin les aider à devenir des saints. L’attention à la personne humaine caractérise la façon oblate de vivre et de faire la mission. Pour rester fidèle au charisme, la formation oblate doit tenir compte de la dimension humaine dans l’accompagnement de chaque Oblat. Comme la vie chrétienne se réalise et se développe dans un contexte humain concret, nous ne pouvons pas en faire abstraction dans l’annonce de l’Évangile et dans le discernement et le cheminement formatifs.

La Constitution 54 indique clairement l’un des buts de cette expérience: aider les candidats «à acquérir la maturité humaine et chrétienne indispensable à un noviciat fructueux, et à vérifier leur aptitude à la vie oblate». Si le but et l’importance du prénoviciat ne font plus aucun doute dans la Congrégation, son programme et sa durée ne sont pas les mêmes partout. Là où le programme dure entre six mois et deux ans, le projet de formation essaye de s’occuper essentiellement de l’accompagnement humain et chrétien des prénovices. Dans ce cas, il est nécessaire de bien programmer ce temps pour que les jeunes puissent en faire une expérience de découverte et de croissance dans leur vie humaine, chrétienne et spirituelle.

Là où le programme du prénoviciat comprend aussi les études de philosophie, la durée est généralement entre trois et quatre ans. Dans ce cas, si le programme de prénoviciat n’est pas bien défini, on court souvent le risque de tout bâtir autour des études de philosophie et de négliger les autres dimensions de la formation, surtout l’accompagnement humain, chrétien et la formation spirituelle. Quels que soient la durée ou système suivi, la question est de savoir si les programmes actuels du prénoviciat permettent de bien accompagner les candidats et de les préparer à l’étape cruciale du noviciat. On est souvent tenté d’oublier ou même de négliger les objectifs principaux de cette étape de formation dans l’élaboration de son programme.

En juillet 2014, réunis à Aix-en-Provence pour une session de formation, les formateurs de prénoviciat ont eu l’occasion de partager et d’écouter leurs expériences sur les objectifs et les programmes actuels du prénoviciat. Au terme de la session, et malgré la diversité des expériences, les formateurs ont, entre autres, vivement pris conscience que le prénoviciat est un temps de préparation au noviciat qui consiste à mieux connaître les candidats et à les accompagner, pour qu’ils puissent mieux se connaître et mieux répondre à l’appel de Dieu. La croissance humaine et la formation chrétienne sont deux domaines auxquels l’étape du prénoviciat doit prêter une attention particulière, dans un contexte de vie communautaire. Il faut prendre du temps pour accompagner chaque prénovice; cela suppose des formateurs à plein temps, bien préparés et soutenus par une équipe stable. L’absence d’un projet de formation claire peut facilement conduire à l’improvisation de cette phase de formation. Dans bien des cas, on est souvent porté à boucher le trou avec des activités variées qui n’aident pas réellement les jeunes à approfondir leur vocation et à mieux se connaître pour grandir.

Dans son message aux formateurs de prénoviciat, le père Louis Lougen rappelait que le prénoviciat est «la porte» de toute la formation oblate et, par conséquent, les formateurs doivent s’assurer de la bonne santé de cette «matière première» humaine et de la solidité de la formation spirituelle.

Il est indiscutable que l’accompagnement des jeunes à cette étape de formation doit tenir compte des contextes socio-culturels et ecclésiaux d’où ils viennent et des situations concrètes des Unités respectives. Cependant, pour vivre la formation oblate comme une expérience de croissance, de liberté et d’unité intérieure, un bon accompagnement humain et chrétien qui commence déjà au prénoviciat me semble indispensable. Encore faut-il que nos formateurs soient prêts et bien préparés à relever le défi.



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