563 - Février 2016
8 Janvier 2016 - 8 Février 2016

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LETTRE DU SUPÉRIEUR GÉNÉRAL À LA CONGRÉGATION POUR LE 17 FÉVRIER 2016

Lettre du Supérieur Général à la Congrégation pour le 17 février 2016


Bonne Fête ! En ce 17 février, nous célébrons le 190e anniversaire de l’approbation de nos Constitutions et Règles par le Pape Léon XII, dans le contexte de notre 200e anniversaire de la Fondation. Le Triennium oblat de cette année se centre sur les thèmes de la mission et du vœu d’obéissance. L’Exhortation apostolique du Pape François Evangelii Gaudium, nous guide tandis que nous écoutons à nouveau, dans une attitude de profond respect, l’appel à participer à la mission de la Sainte Trinité.

En cette année jubilaire tout à fait spéciale, j’aimerais nous inviter tous à méditer le grand don du charisme oblat, dans une profonde reconnaissance pour la grâce de notre vocation de Missionnaires Oblats de Marie Immaculée. Le charisme oblat, un don de l’Esprit pour l’Eglise tout entière, qui nous a été transmis par Eugène de Mazenod, est d’une importance vitale pour l’Eglise et pour les pauvres. Je suis convaincu de la signification de notre charisme aujourd’hui, tandis que nous regardons vers l’avenir. En ce jour de fête, j’aimerais échanger avec vous quelques-unes des multiples raisons que nous avons de rendre grâce à Dieu pour le charisme que nous vivons. Je trouve ici également les motifs de mon immense espérance pour l’avenir de la Congrégation.

Je suis immensément fier des Pères et Frères oblats qui sont très proches des pauvres, partout dans le monde. Les Oblats sont simples, humbles, disponibles et accessibles et ils parlent la langue des gens. C’est quelque chose de spécial, qui nous est propre et qui nous relie de façon spéciale aux pauvres. Nous l’avons hérité d’Eugène lui-même et de nos premiers missionnaires.

Etant si proches des pauvres et des plus abandonnés, nous vivons dans les périphéries et cela peut être dangereux. Nous vivons dans des endroits où les pauvres sont abandonnés et où leurs droits fondamentaux sont souvent négligés ou violés. Nous sommes présents en des lieux de grandes tensions et de conflits où les vies humaines sont constamment en danger. Je désire exprimer notre gratitude à tous nos frères oblats qui persévèrent dans la mission, malgré la menace de la violence et de la mort. La Congrégation tout entière vit en union de prière avec vous et votre peuple fidèle, vous qui assurez la mission du Christ, avec force et persévérance.

Je rends grâce à Dieu pour la vitalité de notre charisme: il s’exprime dans la manière avec laquelle les Oblats dénoncent l’injustice, la discrimination, la violation des droits humains, le racisme, le tribalisme, le sexisme et les préjugés contre les pauvres, les gens des tribus, les indigènes, etc. Notre Congrégation est bien connue, dans l’Eglise et au dehors, pour sa priorité donnée à l’engagement au service de la justice, de la paix et de l’intégrité de la création.

Je nous invite tous à nouveau, à contempler nos saints Oblats et à rendre grâce à Dieu pour ces hommes qui nous ont montré le chemin de la sainteté. Fidèles à notre charisme, notre Fondateur et le Bienheureux Joseph Gérard nous démontrent le pouvoir transformateur de la grâce qui, dans le cours d’une vie, les a rendus saints et si humains dans leur sainteté. Et combien sommes-nous également reconnaissants pour nos Oblats martyrs: Joseph Cebula, les martyrs de Pozuelo et du Laos qui témoignent d’une oblation radicale. C’est magnifique de voir comment les jeunes d’aujourd’hui se retrouvent dans nos saints oblats!

Je suis très reconnaissant aux diverses Unités oblates et à leurs Supérieurs majeurs qui ont écouté les défis du projet Immense Espérance, et l’appel à une profonde conversion personnelle et communautaire à Jésus-Christ que nous a fait le Chapitre général de 2010. Avec grand courage, ces Unités se renouvellent dans leur vie de communauté apostolique, dans la mission auprès pauvres, et dans la définition de priorités claires en ce qui concerne le personnel, les finances et les appels de l’Esprit!

Un signe de notre nouvelle vie, pour lequel je suis très reconnaissant et qui se vérifie un peu partout, c’est le souci de nouvelles vocations et la conscience de notre responsabilité collective dans l’invitation faite à des jeunes, invitation à nous rejoindre. C’est un changement frappant par rapport aux vingt dernières années! Des Provinces qui n’étaient plus convaincues de notre avenir et n’osaient plus inviter des jeunes à venir nous rejoindre ont remis en question cette décision; maintenant, soutenues par une foi et une espérance renouvelées, elles travaillent à promouvoir la pastorale des vocations, portées par ce nouveau regard dans un courage prophétique.

Beaucoup de jeunes Oblats, profondément convaincus de la signification du charisme oblat, se sont activés pour redonner force au travail des vocations, je leur dis ma reconnaissance pour leur énergie! Une façon d’exprimer notre gratitude pour la grâce de notre vocation consiste à soutenir les efforts investis pour inviter des nouveaux membres. Nous pouvons inverser la courbe descendante de notre démographie, telle que nous l’avons vécue dans les années passées, commencer à stabiliser notre nombre, et même le voir grandir à nouveau. Ceci nous permettrait de répondre de façon plus adéquate aux besoins missionnaires de l’Eglise.

Nous devons reconnaître avec gratitude le travail de l’Esprit qui nous conduit à entreprendre de nouveaux développements comme «La Mission avec les Jeunes» qui fait preuve d’une approche typique aux Oblats. Les journées oblates de la Jeunesse, en lien avec les JMJ, ont fait progresser et ont approfondi le lien dynamique entre les jeunes et le charisme oblat. C’est l’œuvre de l’Esprit!

Nous rendons également grâce pour le fort attachement de beaucoup de laïcs au charisme oblat, constaté un peu partout à travers le monde; ses formes sont variées, originales et créatives. C’est un signe éclatant de la vitalité du charisme oblat, qui démontre ainsi sa force d’attraction. Il existe une relation d’enrichissement mutuel entre les laïcs qui vivent le charisme oblat et les Oblats profès, en termes de mission, de spiritualité et de diverses formes de relations communautaires.

Je rends grâce pour nos Oblats âgés qui continuent à vivre dans un esprit missionnaire. Partout où je vais, des Oblats d’un âge avancé ou malades, continuent néanmoins à s’intéresser à la Congrégation et sont préoccupés par sa mission, ou ils s’engagent dans la mesure où ils le peuvent à rejoindre les pauvres et les besoins de l’Eglise. L’esprit fraternel, la charité, la foi et la joie avec lesquelles nos anciens continuent à vivre leur oblation sont remarquables. Vous continuez à être des missionnaires oblats et vous êtes une source réelle de grâces pour la Congrégation. Merci pour votre persévérance dans le témoignage du don de vous-mêmes! Je demande à nos Supérieurs de continuer à assurer un soin aimant à nos anciens, et que chacun d’entre nous, nous les visitions souvent et priions pour eux.

Je suis fier de tant d’Oblats dont la vie est faite de service et d’humilité, qui se donnent en silence aux pauvres de Dieu, et qui réalisent des œuvres de miséricorde inimaginables, au service du peuple de Dieu. Ce sont des hommes de prière, donnés à la communauté apostolique et qui témoignent de façon vivante du sens des vœux. Ces Oblats font de notre Congrégation une si magnifique famille et nous sanctifient tous par leur sainteté. Leurs noms ne font pas les titres des grands journaux, mais ce sont des témoins fidèles sur le front de la mission.

Certaines Congrégations expérimentent une grande difficulté pour trouver des membres qui acceptent la tâche de Supérieurs majeurs. Quant à nous, nous avons la chance d’avoir des hommes généreux et bien disposés, totalement disponibles à l’appel du leadership. Quel magnifique esprit de famille qu’est le nôtre!

Je suis reconnaissant envers la communauté internationale du Centre Eugène de Mazenod, à Aix en Provence, qui s’est consacrée à une vie de communauté apostolique, au service de l’animation du charisme. La Congrégation peut s’estimer heureuse d’avoir le Service général des Etudes oblates et un bon nombre d’Oblats, qui, avec créativité et invention, travaillent, parmi nous, à l’animation du charisme. Reconnaissant avec gratitude leurs travaux, je remercie aussi de tout cœur, ces Oblat, qui de multiples façons, que ce soit ici à la maison générale ou à travers le monde, servent fidèlement la mission et la vie de la Congrégation. Merci!

Suite à la nouvelle prise de conscience de l’importance de préparer des Oblats pour la formation, des Supérieurs majeurs sont d’accord de libérer des hommes pour se préparer à cette tâche; cela montre bien l’importance que nous donnons à la formation. Je suis très reconnaissant à tous nos formateurs qui accompagnent les jeunes qui viennent chez nous.

Une dernière action de grâce que je voudrais mentionner, c’est notre relation à Marie Immaculée, Mère de Miséricorde. Protectrice et Educatrice elle fait de nous les formidables missionnaires que nous sommes. Son sourire et sa bénédiction donnés à Eugène de Mazenod, le 15 août 1822, continuent à nous attirer ses faveurs. Nous avons vraiment de la chance!

Il y aurait encore bien des raisons pour nous réjouir de la grâce de notre vocation. Dans nos célébrations communautaires du 17 février, je vous demande de continuer à énumérer les bénédictions que nous avons reçues comme Congrégation et d’exprimer notre merci à Dieu pour notre vocation oblate. Que ce soit pendant les repas, dans la salle de communauté, ou pendant la prière à la chapelle, sachez créer une atmosphère fraternelle qui mette à l’aise chacun pour exprimer sa gratitude devant la grâce d’appartenir aux Missionnaires Oblats de Marie Immaculée.

Joyeuse Fête !

Votre frère oblat en Jésus-Christ et Marie Immaculée,

Père Louis Lougen, OMI

Supérieur général

Rome, le 25 janvier 2016




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