573 - Janvier 2017
1 Février 2017 - 1 Mars 2017

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Lettre du Supérieur général pour la clôture du Triennium oblat

Louange et Action de grâce à Dieu

Lettre du Supérieur général pour la clôture du Triennium oblat


L.J.C. et M.I.

Chers frères Oblats,

Chers frères et sœurs de la Famille Mazenodienne,

Souhaits de paix en cette nouvelle année du Seigneur, 2017 !

Dans la louange et l’action de grâce pour les grâces– grâces après grâces - reçues dans la célébration du 200e anniversaire de la fondation de notre Institut, le 25 janvier 1816, je déclare, en ce 25 janvier 2017, la clôture officielle de notre Triennium oblat. Ces trois ans ont représenté un pèlerinage intense de grâce, en réponse à l’appel du Chapitre général de 2010, invitant à une profonde conversion personnelle et communautaire à Jésus Christ. Dans les années à venir, nous continuerons à moissonner les fruits de cette démarche commune de conversion. Je suis reconnaissant envers toutes les Unités qui en ont fait un événement particulier, à travers tant d’initiatives significatives. Je remercie aussi grandement l’ensemble de la Famille mazenodienne et la Jeunesse oblate pour leur engagement, leur esprit de célébration et de prière, tout au long du Triennium oblat.

Le Triennium oblat est clos, cependant, le dynamisme de conversion continuera, dans notre vie et notre mission oblates, tant que nous vivrons ! Les Actes du 36e Chapitre général «Evangelizare Pauperibus misit me» constituent le guide principal de la Congrégation pendant les six prochaines années. Le Chapitre général«a formulé la visée missionnaire» (C126) et l’expression de cette vision se trouve dans les Actes du Chapitre. Les Actes contiennent le discernement fait par les membres du Chapitre sur «la volonté de Dieu dans les besoins urgents de notre époque» (C125). Ils traduisent comment nous comprenons l’appel de l’Esprit à être fidèles au charisme, dans le moment présent de notre histoire.

J’exhorte tous les Oblats et ceux qui partagent le charisme oblat, à prendre du temps pour lire les Actes du 36e Chapitre général, et pour les approfondir dans la prière. Les communautés locales, les rencontres de districts, les autres rencontres, les assemblées et les retraites étudieront, discuteront et verront comment vivre ce que contient le document du Chapitre. Ceci fortifiera notre unité, conformément au souhait de saint Eugène que nous formions une famille avec un seul cœur et une seule âme.

Je rappelle brièvement ici quelques unes des insistances du Chapitre général, dans l’espoir que vous en lirez les Actes en entier.

  • Le Chapitre général, ayant pour thème la Mission, réaffirme fortement notre fidélité au Charisme oblat, centré sur la prédication de l’Evangile aux pauvres et aux plus abandonnés. Le Chapitre nous incite à identifier les ‘nouveaux pauvres’ dans tous les contextes dans lesquels travaillent les Oblats.

  • La mission envers la jeunesse, un souci missionnaire croissant parmi les Oblats et pour lequel, quelques Unités oblates ont développé des approches innovantes et significatives, a été classée comme priorité missionnaire par les membres du Chapitre.

  • La technologie de l’information, les réseaux sociaux, la communication ont eux aussi été classés parmi les dimensions vitales du travail missionnaire oblat, pour les années à venir.

  • Les membres du Chapitre général ont vu, à travers ces appels missionnaires, l’importance des finances pour la mission. Il est essentiel que les Unités se suffisent à elles-mêmes, de façon interdépendante, afin que nous puissions ainsi continuer la mission dans les endroits les plus pauvres et les plus difficiles.

  • Les membres du Chapitre reconnaissent l’importance vitale de la formation missionnaire à tous les niveaux, en commençant par le prénoviciat qui doit se faire dans une maison de formation et offrir une préparation substantielle au noviciat.

  • Les membres du Chapitre ont souligné, à l’unanimité, l’importance du discernement vocationnel, garant de l’avenir de notre charisme. En cette année historique du jubilé du 200e anniversaire de notre fondation, nous avons redit notre foi dans la vie et l’avenir de la Congrégation, au service du Règne de Dieu.

  • Le plus grand défi que le Chapitre présente à la Congrégation réside peut-être dans le thème de «l’interculturalité». Nous serons amenés à adopter de nouvelles façons de penser et de vivre. Pendant des années, nous avons parlé de franchir les frontières, de vivre et de faire la mission, en des communautés internationales et multiculturelles. L’Esprit nous appelle à une conversion plus profonde, celle de former des communautés interculturelles.

Nous aurons besoin de formation pour comprendre ce que cela signifie. Grandir en interculturalité va nous demander un effort délibéré d’autoréflexion, exigeant de notre part des changements dans notre façon de penser, de vivre en communauté et de faire la mission. Ceci est en même temps un appel enthousiasmant et, en quelque sorte, effrayant qui va nous demander beaucoup de courage.

Ceci est un résumé très bref des priorités du Chapitre général, en réponse aux appels de l’Esprit. Dans les «Actes du 36e Chapitre Général» vous trouverez plus de développements sur ces points et d’autres éléments importants de notre cahier de route, pour les six prochaines années.

J’aborde maintenant d’autres sujets: le 11 décembre, l’Eglise a célébré la béatification du Bienheureux Joseph Thao Thien et de ses 16 Compagnons martyrs du Laos, parmi lesquels figurent six martyrs oblats. Ce fut un événement des plus significatifs pour l’Eglise du Laos et pour nous, alors que nous rappelons l’engagement de notre Congrégation à cette mission qui, à un moment donné, était une Province de près de 100 Oblats. Nous sommes reconnaissants envers le Postulateur général et chaque Oblat qui a contribué à faire avancer ce processus, non sans rencontrer quelques difficultés. Puissions-nous nous familiariser maintenant avec nos six frères oblats martyrs et répandre leur dévotion.

A Madrid, le week-end du 16 décembre, les Oblats de la communauté de Pozuelo ont organisé une rencontre avec les familles des Oblats martyrs d’Espagne, béatifiés en décembre 2011. Quelque 25 membres des familles et 15 Oblats se sont retrouvés pour rappeler les souvenirs et faire mémoire des martyrs de 1936. Ce week-end a été vécu comme une expérience profondément émouvante et les échanges se sont faits dans un climat empreint de sacré. C’était la première rencontre de ce type et chacun a exprimé le souhait de continuer.

Une question me reste : tous ces martyrs, Joseph Cebula, les Martyrs oblats de Pozuelo et ceux du Laos, que nous appellent-ils à vivre aujourd’hui ?

Le 7 octobre 2016, lors de la rencontre des membres du Chapitre avec le Saint Père, le message qu’il nous a adressé, et sa présence avec nous ont constitué une sainte rencontre. Nous avons expérimenté comme une pluie de l’Esprit Saint. Chacun était rempli d’un immense amour pour la Congrégation, plein d’espérance et de joie pour son avenir. Cette visite au pape François m’a fait revivre les paroles du Fondateur, écrites le 15 août 1822 se référant à «… notre chère Société. Il me semblait voir, toucher du doigt, qu’elle renfermait le germe de très grandes vertus, qu’elle pourrait opérer un bien infini; je la trouvais bonne, tout me plaisait en elle, je chérissais ses Règles, ses statuts; son ministère me semblait sublime, comme il l’est en effet. Je trouvais dans son sein des moyens de salut assurés, infaillibles même, de la manière qu’ils se présentaient à moi». (Textes choisis n°98) Ces paroles de saint Eugène nous bénissent aujourd’hui.

J’envisage pour ces six prochaines années, un voyage fascinant avec la totalité de la famille oblate. Notre voyage missionnaire n’est pas facile. La fidélité de Jésus nous soutiendra. Le sourire de Marie Immaculée, son regard d’amour est sur nous et nous lui consacrons nos vies missionnaires, une fois encore, afin qu’elle nous garde fidèles au charisme oblat.

Louis Lougen, OMI

Rome, 6 janvier 2017



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36e Chapitre Général 2016
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